全国から鉄道ファンが集まるのを防ぐため札沼線、緊急事態宣言で廃線前倒し

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JR北海道は17日、5月7日付で一部区間が廃止される札沼線(廃止区間は北海道医療大学―新十津川、47・6キロ)の運行を終えた。新型コロナウイルスの感染が拡大し、政府が全国に緊急事態宣言を出したため、急きょ前倒しを前日夜に発表した。

札沼線(さっしょうせん)は、北海道札幌市中央区の桑園駅から北海道樺戸郡新十津川町の新十津川駅までを結ぶ、北海道旅客鉄道(JR北海道)の鉄道路線(地方交通線)である。「学園都市線」(がくえんとしせん)という愛称が付けられている。
2020年(令和2年)4月17日をもって北海道医療大学駅 – 新十津川駅間では列車の運行を終了しており、これに先立つ同年4月1日より代行バスが運行されている。

路線の正式名称である「札沼線」は札幌と(石狩)沼田から一文字ずつ取ったものであるが、新十津川駅 – 石狩沼田駅間廃止により実態に合わなくなっていたことに加え、沿線に北海道教育大学札幌校や北海道医療大学など学校が数多くあることから、1991年(平成3年)3月16日より学園都市線の愛称が付けられた。このため「札沼線」の名称は駅や列車内の案内表示などで使われることはほぼなくなっている。なお他言語での案内に際して、JR北海道は中国語を除き翻字(英語であれば”Gakuen-Toshi line”)で案内している。

近年JR北海道では路線の廃止が続き、2014年5月に江差線木古内―江差間を廃止したのをはじめ、2016年12月には留萌線留萌―増毛間、2019年には石勝線新夕張―夕張間を廃止した。今年は札沼線・北海道医療大学―新十津川間の廃止だ。当初はゴールデンウィーク最終日の5月6日限りで廃止する予定だったが、新型コロナウイルス感染拡大の影響を受け、定期列車の廃止日が4月24日、沿線4町の利用者を対象にしたラストランを4月27日に繰り上げると4月15日に発表された。
だが、その翌日、北海道が新型コロナウイルスに関する緊急事態宣言の対象地域となったことに伴い、定期列車の最終運行が4月17日に繰り上がった。住民向けのラストランは中止となった。最終運行の繰り上げ発表が行われたのは16日の夜。この時間帯にこうした発表が行われることは異例であり、JR北海道としても苦渋の決断だったことがうかがえる。
コロナに翻弄、JR北海道「札沼線」突然の幕切れ | ローカル線・公共交通 | 東洋経済オンライン | 経済ニュースの新基準

JRでは、感染拡大を防ぐため、町外からの乗車や駅への訪問、写真撮影などをできる限り控えるよう呼びかけています。
島田社長は「地域の人の命を守ることが何よりも優先される。乗客に感染者が確認されるなど不測の事態が発生すれば最終運行を見送ることにもなりかねない。鉄道ファンの方には、学園都市線が地元の人の温かい見守りを受けて有終の美を飾れるようご理解ご協力をお願いしたい」と述べました。
学園都市線 最終運行前倒しへ|NHK 北海道のニュース

JR学園都市線の北海道医療大学・新十津川間は、国の緊急事態宣言を受けて急きょ17日が最後の運行となり、新十津川駅を午前10時発の最後の列車が出発してこの区間での85年の運行を終えました。
急きょ最終運行85年の歴史に幕|NHK 北海道のニュース

最後の列車は、午前10時、多くの人に見守られるなか汽笛を鳴らしながら出発し、午前11時半までに北海道医療大学駅を通過して、この区間での85年の運行を終えました。
急きょ最終運行85年の歴史に幕|NHK 北海道のニュース

沿線の町では住民への周知が間に合わず、町の防災無線などを使って呼びかけ

学園都市線のラストランが突然、前倒しになった影響で、沿線の町では住民への周知が間に合わず、町の防災無線などを使って呼びかけが行われました。
新十津川町の防災無線では、17日朝から「緊急事態宣言を受け、本日金曜日午前10時発の運行がラストランとなります」と呼びかけていて、新十津川駅のすぐ近くに住む笹野美智子さんも無線で知りました。
急きょ最終運行85年の歴史に幕|NHK 北海道のニュース

新十津川駅で“駅長犬”として親しまれたしば犬のララも学園都市線に最後の別れ

ララは3年前から駅長の帽子をかぶった姿が鉄道ファンの間で話題となり、新十津川駅の“駅長犬”としてイベントなどで活躍し、訪れる人たちに親しまれてきました。
飼い主の高橋一正さんは「きのう知人からメールできょうのラストランを知り、急いでララと駆けつけました。ララはことしで14歳の老犬で最近はイベントでの出番も減っていましたが、最後に見送ることができてよかったです」と話していました。
急きょ最終運行85年の歴史に幕|NHK 北海道のニュース

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https://matome.naver.jp/odai/2158716579553547901
2020年04月18日